Діти

На що здатний дитячий мозок?

(Уривок з книги”)

У момент народження маса мозку немовляти становить приблизно чверть від маси мозку дорослої людини. Здається, що не так вже й багато. Але при цьому, сам малюк важить в двадцять разів менше дорослого! Причому, і далі швидкість, з якою росте мозок малюка, фантастична! Вже до двох років він досягає трьох чвертей свого «дорослого» ваги. Масі тіла дитини, як ви розумієте, подібні показники навіть не снилися. Що ж ховається за цим, настільки стрімким зростанням мозку нашого малюка?

Перш за все, давайте розберемося – що конкретно в мозку дитини зростає? Справа в тому, що більша частина нервових клітин (нейронів) формується у дитини ще в утробі матері. Наступний стрибкоподібне зростання дитячого мозку обумовлений не стільки тим, що в ньому з’являються нові нейрони, скільки тим, що ростуть клітини, які служать своєрідною оболонкою для нервових шляхів (це так звані клітини глії).

Тут, мабуть, необхідно дати невелике пояснення. Нервові клітини – це маленькі клітини з великими, а часом навіть гігантськими відростками (аксонами і дендритами). Ці відростки зв’язують нервові клітини між собою, як залізничні шляхи зв’язують населені пункти нашої неосяжної батьківщини. Це ціла мережа. Нервовий імпульс біжить по відростках від однієї нервової клітини до іншої, і так в нашій голові з’являються сприймані нами образи, почуття і навіть думки, завдяки цим імпульсам ми здатні рухатися, а наш організм – просто жити. Але самі по собі нервові клітини абсолютно безпорадні. Якщо не заховати їх у спеціальний – миелиновий – кожух, який нагадує собою гумову оболонку електричного проводу, то всі «психічний електрика» розсіється, а відростки можуть навіть загинути. Цей миелиновий кожух і є клітини глії.

Моє пояснення, ймовірно, виглядає дещо плутаним, але вже простіше ніяк не можна. Загалом, необхідно зрозуміти, що мієлін – це дуже важлива річ, про що добре обізнані люди, що страждають, наприклад, розсіяний склероз. Існує цілий список інвалідизуючих захворювань, в основі яких лежить саме загибель мієліну. Щось подібне пережив, до речі сказати, і автор цієї книги. Під час моєї хвороби – полирадиклоневрита – центр демиелинации (загибелі мієліну) знаходився у мене в спинному мозку, а крім того, загинув мієлін, що оточував периферичні нерви, що йдуть від спинного мозку до кінцівок. В результаті чого я мало не миттєво перетворився у паралізованого, лежачого хворого. Загалом, важлива ця штука – мієліну, від нього залежить, чи буде взагалі працювати нервова тканина. Але це до слова.

Отже, дитина народжується вже з готовим набором нервових клітин, які зв’язані між собою величезним безліччю зв’язків (через ці самі відростки). Але мієліну поки в голові дитини вкрай мало. Цим пояснюється, зокрема, той факт, що дитина абсолютно не здатний контролювати свої м’язові рухи, та й взагалі мало що може сам себе контролювати.

Для того, щоб ми робили якісь цілеспрямовані руху, необхідно, щоб нервові імпульси, які і дадуть відповідні команди на наші м’язи, йшли по певній траєкторії – від тієї клітини, яка відповідає за сприйняття положення нашого тіла в просторі, до тій клітці, яка відповідає за скорочення певної м’язи (я вже не кажу про тих клітинах, які приймають рішення про те, що нам слід зробити якийсь рух). Оскільки ж мієліну в дитячому мозку, що називається, кіт наплакав, імпульс, який повинен був забезпечити цю «тонку моторику», біжить не по второваною стежкою в мієлінової оболонці, а розсіюється між різними нервовими клітинами випадковим чином, і в результаті рух виходить не цілеспрямованим і скоординованим, а хаотичним.

І тепер ми переходимо до самого, як мені здається, цікавого! Ми маємо дитячий мозок, в якому багато нервових клітин, які пов’язані один з одним первинними зв’язками, але клітини глії поки в очевидному дефіциті. Так от: як показують спеціальні дослідження, цих нейронів і синапсів (місць, де один нейрон з’єднується з іншим) у дитячому мозку набагато більше, ніж у дорослої людини. Так, це не описка, у малюка дійсно більше нейронів і зв’язків між ними, ніж у дорослої людини! Але поки ця система не функціональна, вона як би тільки наметана.

Для великої наочності уявіть собі величезний хмарочос, який поки тільки будується і складається (це, нагадаю, уявна будівництво) з однієї тільки арматури – тобто, якогось каркаса з металевих прутів. Все в ньому начебто є – і поверхи, і плани приміщень проглядаються, але жити в цьому будинку неможливо, воно сідало. Треба цю арматуру ще залити бетоном, і тоді це буде вже нормальне, готове до експлуатації будинок. Сподіваюся, всі вже здогадалися, що в цій аналогії каркас з арматури – це нейрони, їх відростки і синапси дитячого мозку. А бетон, яким тільки належить залити цей каркас, – це клітини глії, чи то пак – мієліну. І тепер питання – де будуть рости клітини глії в розвиненому мозку дитини? Або в нашій аналогії – куди буде заливатися бетон, з якого місця каркаса, в якому порядку і в яких кількостях?

Відповідь на це питання вчені дають однозначний: миелином будуть покриватися ті відростки, за якими будуть активніше пробігати нервові імпульси. Так, спочатку вони біжать хаотично, часом не досягаючи місця призначення, але все ж в якійсь частині мозку, оскільки вона стимулюється зовнішніми чинниками, вони біжать більше і частіше, а десь в іншій частині мозку, ніякої активності немає, тому що відповідна стимуляція просто відсутня.

І це по-справжньому дивна річ: у дитини величезна маса нейронів, готова відгукнутися на самі різноманітні зовнішні подразники, але цих подразників обмежена кількість, так і фізично неможливо на кожен з них відгукнутися – настає перевтома. І в результаті наш «бетон» заливається тільки в окремі частини каркаса. Там же, де мало стимулів і нервові клітини не отримують достатньої стимуляції, нейрони та їхні відростки, в буквальному сенсі цього слова, атрофуються і навіть гинуть.

У дитини від народження величезний потенціал, і він набагато більше, ніж у дорослого. Але цей потенціал має бути актуалізований відповідною зовнішньою стимуляцією. Якщо ж цього не відбувається, то не стимульовані належним чином нейрони йдуть у небуття, і тільки в кращому випадку зберігаються в резерві (при вдалому збігу обставин вони, наприклад, допоможуть людині коли-небудь відновитися після інсульту).

В результаті наш «хмарочос» – електрична система мозку (не плутати з анатомічної! ) – виглядає не як ідеальний «паралелепіпед», де все «стіни» відбудовані за єдиним планом, а має складну, неправильну форму. Десь є приміщення, а десь- порожнеча і тільки шматки арматури» бовтаються на вітрі, бо, коли лунав «бетон» (мієлін), ми не задіяли цю частину конструкції.

Остін Рейзен свого часу кинув наукову громадськість в шок своїм дослідженням на мавпах. Новонароджених дитинчат шимпанзе він ростив в непроглядній темряві. Через рік ці дитинчата виявлялися абсолютно сліпими – у них були атрофовані сітківка ока (у нормі вона складається з особливого виду нервових клітин) і нейрони зорового нерва. Причому, якщо шимпанзе тримали в темряві тільки до семи місяців, ці зміни були оборотними. Але більш тривале перебування тварин у темряві вбивало клітини мозку, які в принципі відповідають за цю функцію.

Іншими словами, елементарний життєвий досвід – його обсяг і різноманітність – в значній мірі визначає і всі наші подальші здібності. Інші дослідження підтвердили, що мозок тварин, які виросли в оточенні безлічі іграшок та інших дитинчат, з якими можна було грати, важив більше і містив більшу кількість нервових зв’язків, ніж мозок тварин, вирощених в стандартних лабораторних умовах.